Seven Tips to Help Prevent Eye Strain

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As the summer comes to a close, most kids would normally be heading back to campus for their first day of school. This year, things may look a little different as many students begin classes virtually from home. 

Parents are aware of the many challenges that come with distance learning. This may include trouble focusing, adjusting to changes in the learning environment, and kids simply missing their friends and teachers. Children also may express eye discomfort from an increase of screen time during distance learning. Eye strain may mean dry and irritated eyes, blurry vision, eye-watering, and even headaches. 

What Causes Eye Strain?

When both adults and children look at screens, they blink less often, leaving the eyes tired and dry. And when people focus at the same distance for a long time, it can cause their vision to blur temporarily and the eyes to tire, which can cause headaches.  

Children may not be able to describe these symptoms to parents and may seem irritable and unable to focus after a session of online learning. Luckily, there are things we can do to create Eye-Friendly Virtual Classrooms.

Here are seven easy tips to make sure eye strain isn’t a stumbling block for distance learning:

1. Set the screen at the right place.
Measure the distance between the screen and your student’s eyes while he or she is sitting. It should be between 20-30 inches away. 

2. Follow the 20-20-20 Rule.
Set a timer every 20-minutes to remind your child to look away from the screen, ideally at an object 20 feet away, for 20-seconds. 

3. Rethink your screen-time rules.
Now that your child is being asked to use screens a lot more for school, it may be time to reconsider screen time rules across phones, TV, and video games. Try making recreational screen time a group activity, like calling family on Zoom, hosting a game night with friends, or watching a movie together. This will allow you to monitor these activities, and gauge what’s working.   

4. Turn off electronic devices at least one hour before bed.
Screen time right before bed can have an impact on sleep. To help make sure your kids get a good night of rest, try setting a digital curfew for your family. 

5. Adjust the screen so that there is no tilt.
Looking straight at the screen without needing to adjust eyes downward can help reduce strain. 

6. Turn down the brightness and turn up the contrast on your screen settings.
Match the screen brightness to your child’s workspace brightness. A good rule is to look at a white background on your child’s screen, and if it shines like a light source in the room, it’s too bright. If it seems gray, it’s probably too dark.

7. Clean the computer screen at least once a week.
Dust on the screen can cause additional strain when your child is trying to read words or focus on images through the layer of dust.  

This is a stressful time for everyone. We are using electronic devices now more than ever to stay connected to school, work, family, and friends. When you can, try to take at least 30 to 60 minutes every day to be outside, play, and exercise.

This article was written by Jill Lundstrom. 

As a Pediatrician, Jill believes that all children deserve access to quality healthcare in order to learn and thrive. Jill received her B.A. in Psychology from Boston University. After graduating from college, she went on to volunteer in an orphanage in Thailand focused on the rights of Burmese refugees. She then returned to Boston University to earn her Medical Degree and completed her Pediatric Residency at the University of Massachusetts. She has since moved to San Diego to follow her passion of caring for children. She has special interests in Adolescent Medicine and patient education.

Siete consejos para ayudar a prevenir la fatiga ocular

A medida que el verano llega a su fin, la mayoría de los niños normalmente regresarían al campus para su primer día de clases. Este año, las cosas pueden verse un poco diferentes ya que muchos estudiantes comienzan las clases virtualmente desde casa.

Los padres son conscientes de los muchos desafíos que conlleva el aprendizaje a distancia. Esto puede incluir problemas para concentrarse, adaptarse a los cambios en el entorno de aprendizaje y que los niños simplemente extrañen a sus amigos y maestros. Los niños también pueden manifestar molestias en los ojos debido al aumento del tiempo frente a la pantalla durante el aprendizaje a distancia. La fatiga ocular puede significar ojos secos e irritados, visión borrosa, lagrimeo e incluso dolores de cabeza.

¿Qué causa la fatiga ocular?

Cuando tanto los adultos como los niños miran las pantallas, parpadean con menos frecuencia, dejando los ojos cansados ​​y secos. Y cuando las personas enfocan a la misma distancia durante un tiempo prolongado, su visión puede verse borrosa temporalmente y los ojos se cansan, lo que puede causar dolores de cabeza.

Es posible que los niños no puedan describir estos síntomas a los padres y pueden parecer irritables e incapaces de concentrarse después de una sesión de aprendizaje en línea. Afortunadamente, hay cosas que podemos hacer para crear aulas virtuales amigables con la vista.

A continuación, presentamos siete consejos sencillos para asegurarse de que la fatiga visual no sea un obstáculo para el aprendizaje a distancia:

1. Coloca la pantalla en el lugar correcto
Mida la distancia entre la pantalla y los ojos de su alumno mientras está sentado. Debe estar entre 20 y 30 pulgadas de distancia.

2. Siga la regla 20-20-20
Configure un temporizador cada 20 minutos para recordarle a su hijo que debe apartar la mirada de la pantalla, idealmente a un objeto a 20 pies de distancia, durante 20 segundos.

3. Reconsidere sus reglas de tiempo de pantalla
Ahora que se le pide a su hijo que use las pantallas mucho más en la escuela, puede ser el momento de reconsiderar las reglas del tiempo de pantalla en los teléfonos, la televisión y los videojuegos. Intente convertir el tiempo de recreación frente a la pantalla en una actividad grupal, como llamar a la familia en Zoom, organizar una noche de juegos con amigos o ver una película juntos. Esto le permitirá monitorear estas actividades y evaluar qué está funcionando.

4. Apague los dispositivos electrónicos al menos una hora antes de acostarse.
El tiempo frente a la pantalla justo antes de acostarse puede tener un impacto en el sueño. Para asegurarse de que sus hijos tengan una buena noche de descanso, intente establecer un toque de queda digital para su familia.

5. Ajuste la pantalla de modo que no haya inclinación.
Mirar la pantalla directamente sin necesidad de ajustar los ojos hacia abajo puede ayudar a reducir la tensión.

6. Baja el brillo y sube el contraste en la configuración de tu pantalla.
Haga coincidir el brillo de la pantalla con el brillo del espacio de trabajo de su hijo. Una buena regla es mirar un fondo blanco en la pantalla de su hijo, y si brilla como una fuente de luz en la habitación, es demasiado brillante. Si parece gris, probablemente sea demasiado oscuro.

7. Limpie la pantalla de la computadora al menos una vez a la semana.
El polvo en la pantalla puede causar tensión adicional cuando su hijo está tratando de leer palabras o enfocarse en imágenes a través de la capa de polvo.

Este es un momento estresante para todos. Estamos utilizando dispositivos electrónicos ahora más que nunca para mantenernos conectados con la escuela, el trabajo, la familia y los amigos. Cuando pueda, trate de tomar al menos 30 a 60 minutos todos los días para estar afuera, jugar y hacer ejercicio.

Este artículo fue escrito por Jill Lundstrom. 
Como pediatra, Jill cree que todos los niños merecen acceso a una atención médica de calidad para poder aprender y prosperar. Jill recibió su B.A. en Psicología de la Universidad de Boston. Después de graduarse de la universidad, pasó a ser voluntaria en un orfanato en Tailandia centrado en los derechos de los refugiados birmanos. Luego regresó a la Universidad de Boston para obtener su título de médico y completó su residencia en pediatría en la Universidad de Massachusetts. Desde entonces, se mudó a San Diego para seguir su pasión por cuidar a los niños. Tiene intereses especiales en la medicina adolescente y la educación del paciente.