Is it Allergies, the Flu, or COVID-19?

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When your child has a runny nose, sore throat, or cough, it can be hard to tell whether their allergies are acting up or if they are starting to get sick with something like the flu or even COVID-19. Many of the symptoms across these three illnesses are similar, but there are a few key distinctions that can help you spot the difference.

What do allergy symptoms look like?
People with allergies often experience itchy eyes, itchy nose, and sneezing, as well as less-specific allergy symptoms such as a runny, stuffy nose, a sore throat, or a cough (usually caused by postnasal drip).

People with asthma may have some shortness of breath or wheezing. Allergy symptoms usually last as long as the allergen is in the environment, such as six weeks during pollen seasons in the spring, summer, or fall. Allergies will never cause a fever, chills, vomiting, or diarrhea.

What causes allergies?
Allergy symptoms are caused by the body’s immune system overreacting to something in the environment. This trigger is called an allergen. Allergens enter the body through the eyes, nose, and throat and irritate the respiratory system. 

Your body may respond by swelling your nasal passage which causes a stuffy nose, a sore throat, or increased mucous, which is the body’s natural way of trapping the allergen so that a person can cough or sneeze it out. Many people experience allergies from pollen, pollutants (like dust), or pet dander. 

How to treat allergies:
Allergies are generally treated with medicine that calms down the body’s response such as an antihistamine. The person usually takes medicine as long as whatever is causing the allergy is in their environment and stops the medicine when it goes away. Allergies are not contagious, so there is no need to isolate if you or your child have allergies.

What do flu symptoms look like?
While allergy symptoms can be ongoing and people can show symptoms on and off for weeks at a time, flu symptoms appear suddenly, usually within 1-3 days after exposure. People with the flu may have a fever, chills, muscle aches, and feel very tired. Children may experience vomiting and diarrhea, but these symptoms are less common in adults. More mild symptoms can look similar to allergies, such as a cough, a runny nose, a sore throat, and headache. However, it is unlikely that your child will have itchy watery eyes.

The general rule of thumb is that if your child has the flu, their symptoms will be worse than allergy symptoms. Both can cause runny nose or stuffy noses, sore throat, and cough, but children with the flu may also have fevers, severe headaches, body aches, or feel unusually tired. 

What causes the flu?
The flu is a contagious illness caused by an infection from a type of virus called an influenza virus. The virus can infect the nose, throat, and sometimes the lungs. The flu is mainly spread when healthy people breathe in tiny droplets produced when an infected person coughs, sneezes, or talks. Like allergens, the virus enters the body through the nose, mouth, and sometimes eyes and irritates your body’s respiratory system. 

How to treat the flu:
Most children with the flu recover well on their own within a few days. Medicine, such as acetaminophen (Tylenol) or ibuprofen (Motrin/Advil) for children over six months, can be given to help with fever, headaches, or pain. Read medicine labels carefully and ask your doctor if you need help picking the right medicine or the correct dose of medicine. If you don’t have a pediatrician and your school has access to Hazel at Home you can ask us. Children need plenty of rest and fluid while their body fights the infection. Flu vaccines have been shown to reduce the risk of catching the flu. If members of your family haven’t gotten a flu shot yet, be sure to schedule one. 

What do COVID-19 symptoms look like?
Unlike the flu, COVID-19 symptoms are not always immediate. If a person has COVID-19, they will usually show symptoms between 2 and 14 days after being exposed to the virus. A wide range of symptoms have been reported in people with COVID-19, especially children. Symptoms of COVID-19 may include fever, cough, shortness of breath, fatigue, muscle or body aches, headache, new loss of taste or smell, sore throat, congestion or runny nose, nausea or vomiting, or diarrhea. Some people may have no symptoms at all. 

What’s the difference between COVID-19 and the flu?
COVID-19 seems to spread more easily than the flu and causes more serious illnesses in some people. Because the symptoms of flu and COVID-19 are similar, it may be hard to tell the difference between them based on symptoms alone, and testing may be needed to help confirm a diagnosis. 

What causes COVID-19?
COVID-19 and the flu are both contagious illnesses, but they are caused by different viruses. COVID-19 is caused by a new virus called SARS-CoV-2.  Like the flu, COVID-19 is spread through droplets, but the CDC believes COVID-19 can spread quickly and easily to large groups of people. The CDC also believes that COVID-19 is more contagious within certain age groups. However, people of any age can get COVID-19, even young adults and children. COVID-19 is very different from anything the world has experienced before, and we are learning new information about how COVID-19 spreads every day.  

How to treat COVID-19:
Most people with COVID-19 feel better after a week. Like the flu, over the counter medications medicines may help fevers and headaches. Children and adults should rest and drink plenty of fluids. It is also a good idea to limit contact between the person in your home with COVID-19, or symptoms of COVID-19, and other family members when possible. If the symptoms are getting worse, call your doctor. 

Do your part to prevent the spread of COVID-19.
Even if you or your child don’t feel sick, everyone should wear a mask, wash hands frequently, maintain six feet of distance indoors and outdoors, and avoid large gatherings. If you suspect your child has COVID-19, they should be tested. If the test result is positive or pending, they should stay home and isolate themselves from others to prevent spreading the virus.

What should I do if I’m still not sure?
If you’re still not sure what is causing your child to feel unwell, don’t hesitate to reach out for help by contacting your child’s doctor or if your school uses Hazel, a Hazel doctor. 

References 
National Institutes of Health Allergy or Flu
Centers for Disease Control and Flu Symptoms
Centers for Disease Control and Prevention COVID-19 and Season Allergies 
AAP (Healthy Children) Allergies
Centers for Disease Control and Prevention: Similarities and Differences between Flu and COVID-19 
Emerson Hospital: Allergies or COVID-19
Centers for Disease Control and Prevention: Overlap of COVID-19 symptoms with seasonal allergy symptoms 
Amanda Vickers is a certified pediatric Nurse Practitioner. Amanda loves providing high-quality care to students and families. Amanda received her B.S.N and M.S.N from the University of South Florida. Working with children has been her career focus, having held positions in pediatric, ICU, and pediatric neurosurgery and endocrinology. As a certified pediatric Nurse Practitioner, Amanda enjoys providing high-quality care to students and families.

¿Son las alergias, la gripe o el COVID-19?

Cuando su hijo tiene secreción nasal, dolor de garganta o tos, puede ser difícil saber si sus alergias están empeorando o si está empezando a enfermarse con algo como la gripe o incluso el COVID-19. Muchos de los síntomas de estas tres enfermedades son similares, pero hay algunas distinciones clave que pueden ayudarlo a detectar la diferencia.

¿Cuáles son los síntomas de las alergias?
Las personas con alergias a menudo experimentan picazón en los ojos, picazón en la nariz y estornudos, así como síntomas de alergia menos específicos, como secreción nasal, congestión nasal, dolor de garganta o tos (generalmente causada por goteo posnasal).

Las personas con asma pueden tener dificultad para respirar o sibilancias. Los síntomas de las alergias generalmente duran mientras el alérgeno se encuentre en el medio ambiente, como seis semanas durante las temporadas de polen en primavera, verano u otoño. Las alergias nunca causarán fiebre, escalofríos, vómitos o diarrea.

¿Qué causa las alergias?
Los síntomas de alergia son causados ​​por una reacción exagerada del sistema inmunológico del cuerpo a algo en el medio ambiente. Este desencadenante se llama alérgeno. Los alérgenos entran al cuerpo a través de los ojos, la nariz y la garganta e irritan el sistema respiratorio.

Su cuerpo puede responder inflamando su conducto nasal, lo que causa congestión nasal, dolor de garganta o aumento de la mucosidad, que es la forma natural del cuerpo de atrapar el alérgeno para que una persona pueda toser o estornudar. Muchas personas experimentan alergias al polen, contaminantes (como el polvo) o caspa de mascotas.

Cómo tratar las alergias:
Las alergias generalmente se tratan con medicamentos que calman la respuesta del cuerpo, como un antihistamínico. La persona generalmente toma medicamentos siempre que lo que esté causando la alergia esté en su entorno y deje de tomar el medicamento cuando desaparezca. Las alergias no son contagiosas, por lo que no es necesario aislar si usted o su hijo tienen alergias.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?
Si bien los síntomas de la alergia pueden ser continuos y las personas pueden mostrar síntomas de forma intermitente durante semanas, los síntomas de la gripe aparecen repentinamente, generalmente entre 1 y 3 días después de la exposición. Las personas con gripe pueden tener fiebre, escalofríos, dolores musculares y sentirse muy cansadas. Los niños pueden experimentar vómitos y diarrea, pero estos síntomas son menos comunes en los adultos. Los síntomas más leves pueden parecerse a las alergias, como tos, secreción nasal, dolor de garganta y dolor de cabeza. Sin embargo, es poco probable que su hijo tenga los ojos llorosos con comezón.

La regla general es que si su hijo tiene gripe, sus síntomas serán peores que los síntomas de la alergia. Ambos pueden causar secreción nasal o congestión nasal, dolor de garganta y tos, pero los niños con gripe también pueden tener fiebre, fuertes dolores de cabeza, dolores corporales o sentirse inusualmente cansados.

¿Qué causa la gripe?
La gripe es una enfermedad contagiosa causada por una infección de un tipo de virus llamado virus de la influenza. El virus puede infectar la nariz, la garganta y, a veces, los pulmones. La gripe se transmite principalmente cuando las personas sanas respiran pequeñas gotas que se producen cuando una persona infectada tose, estornuda o habla. Como los alérgenos, el virus ingresa al cuerpo a través de la nariz, la boca y, a veces, los ojos e irrita el sistema respiratorio de su cuerpo.

Cómo tratar la gripe:
La mayoría de los niños con gripe se recuperan bien por sí solos en unos pocos días. Se pueden administrar medicamentos, como acetaminofén (Tylenol) o ibuprofeno (Motrin / Advil) para niños mayores de seis meses, para ayudar con la fiebre, los dolores de cabeza o el dolor. Lea atentamente las etiquetas de los medicamentos y pregúntele a su médico si necesita ayuda para elegir el medicamento correcto o la dosis correcta de medicamento. Si no tienes un pediatra y tu escuela tiene acceso a Hazel at Home, puedes preguntarnos. Los niños necesitan mucho descanso y líquidos mientras su cuerpo combate la infección. Se ha demostrado que las vacunas contra la influenza reducen el riesgo de contraer la influenza. Si los miembros de su familia aún no se han vacunado contra la gripe, asegúrese de programar una.

¿Cuáles son los síntomas de COVID-19?
A diferencia de la gripe, los síntomas de COVID-19 no siempre son inmediatos. Si una persona tiene COVID-19, generalmente presentará síntomas entre 2 y 14 días después de haber estado expuesta al virus. Se ha informado de una amplia gama de síntomas en personas con COVID-19, especialmente niños. Los síntomas del COVID-19 pueden incluir fiebre, tos, dificultad para respirar, fatiga, dolores musculares o corporales, dolor de cabeza, nueva pérdida del gusto o olfato, dolor de garganta, congestión o secreción nasal, náuseas o vómitos o diarrea. Algunas personas pueden no presentar ningún síntoma.

¿Cuál es la diferencia entre COVID-19 y la gripe?
El COVID-19 parece propagarse más fácilmente que la gripe y provoca enfermedades más graves en algunas personas. Debido a que los síntomas de la gripe y el COVID-19 son similares, puede ser difícil diferenciarlos basándose únicamente en los síntomas, y es posible que se necesiten pruebas para ayudar a confirmar un diagnóstico.

¿Qué causa COVID-19?
COVID-19 y la gripe son enfermedades contagiosas, pero son causadas por diferentes virus. COVID-19 es causado por un nuevo virus llamado SARS-CoV-2. Al igual que la gripe, el COVID-19 se transmite a través de gotitas, pero los CDC creen que el COVID-19 se puede transmitir rápida y fácilmente a grandes grupos de personas. El CDC también cree que COVID-19 es más contagioso en ciertos grupos de edad. Sin embargo, las personas de cualquier edad pueden contraer COVID-19, incluso los adultos jóvenes y los niños. COVID-19 es muy diferente a todo lo que el mundo haya experimentado antes, y estamos aprendiendo nueva información sobre cómo se propaga COVID-19 todos los días.

Cómo tratar COVID-19:
La mayoría de las personas con COVID-19 se sienten mejor después de una semana. Al igual que la gripe, los medicamentos de venta libre pueden aliviar la fiebre y los dolores de cabeza. Los niños y los adultos deben descansar y beber muchos líquidos. También es una buena idea limitar el contacto entre la persona en su hogar con COVID-19 o los síntomas de COVID-19 y otros miembros de la familia cuando sea posible. Si los síntomas empeoran, llame a su médico.

Haga su parte para prevenir la propagación de COVID-19.
Incluso si usted o su hijo no se sienten enfermos, todos deben usar una máscara, lavarse las manos con frecuencia, mantener una distancia de seis pies dentro y fuera de la casa y evitar grandes reuniones. Si sospecha que su hijo tiene COVID-19, debe hacerse la prueba. Si el resultado de la prueba es positivo o está pendiente, deben quedarse en casa y aislarse de los demás para evitar la propagación del virus.

¿Qué debo hacer si aún no estoy seguro?
Si aún no está seguro de qué está causando que su hijo se sienta mal, no dude en pedir ayuda comunicándose con el médico de su hijo o si su escuela usa Hazel, un médico de Hazel.

Recursos: 
Institutos Nacionales de Salud Alergia o Gripe
Centros para el Control de Enfermedades y los Síntomas de la Gripe
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades COVID-19 y alergias estacionales
AAP (niños sanos): Alergias
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: similitudes y diferencias entre la gripe y el COVID-19
Hospital Emerson: Alergias o COVID-19
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: superposición de síntomas de COVID-19 con síntomas de alergia estacional

Amanda Vickers Como enfermera especializada en pediatría certificada, a Amanda le encanta brindar atención de alta calidad a estudiantes y familias. Amanda recibió su B.S.N y M.S.N de la Universidad del Sur de Florida. Trabajar con niños ha sido su enfoque profesional, habiendo ocupado puestos en pediatría, UCI y neurocirugía y endocrinología pediátrica. Como enfermera especializada en pediatría certificada, Amanda disfruta de brindar atención de alta calidad a estudiantes y familias.