Asks for Masks: Your Mask Questions Answered

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As more activities open up across the county, it is important to continue to work together to prevent the spread of COVID-19. Along with hand washing and social distancing, the Center for Disease Control (CDC) recommends that all children over the age of two wear a mask in public. This is a major shift in everyday behavior, and it may be a little challenging for some kids to adapt. To help your family practice good mask habits, we have answered the most common questions about masks and provided some tips to make this shift a bit easier for everyone.  

Why do kids need to wear masks?
Kids can contract COVID-19, but in general, their symptoms are mild. In some cases, a child could have the virus without showing any symptoms at all. COVID-19 spreads easily through everyday actions such as coughing, sneezing, or talking. By wearing a mask, social distancing, and washing their hands, your child is slowing the spread of COVID-19 and playing an important role in keeping everyone safe.

What makes a good fit? 
Comfort is key! A mask that fits well is easier for kids to keep on and more effective at reducing virus transmission. If a mask fits well, your child won’t feel the need to touch their face to adjust it. A well-fitted mask covers your child’s nose, mouth, and chin without gapping. The best masks have at least two layers of breathable fabric and are secured with elastic straps around the ears or behind the head. 

How can I make picking out a mask fun?
Involve your child by letting them choose a mask with a fun pattern, their favorite characters, or their favorite sports team logo. As a fun family activity, you can make and decorate masks together at home. The CDC has provided both sew and no-sew patterns for approved homemade masks. 

How many masks does my child need?
For a child going to school every day, it is important to have a fresh mask every morning. Each child should have three to four reusable masks, and they should not share or trade masks with each other. Masks need to be washed in hot water and dried on high heat after every use.

What if my child resists wearing a mask? 
Talk to your child about why it’s important to wear a mask. Explain the virus and how it spreads using simple, neutral language that will convey the seriousness of COVID-19 without frightening them. Express that they are helping their community stay safe by wearing the mask. By wearing your own mask, you will be modeling healthy behavior and your children will notice.

What can I do to help younger children with masks?
Younger children may take longer to learn how and when to wear a mask. You can normalize wearing masks by using them during play. Practice wearing masks at home while playing hide-and-seek, or place a mask on their favorite stuffed animals and dolls. As wearing masks become more routine for young children, they will adapt and follow directions. Remember that masks should not be worn by children under the age of two. 

What if my child has unique challenges related to wearing a mask?
For children with sensory challenges, make sure the fabric is soft and consider using a headband with buttons to secure the mask. If your child is hard of hearing or deaf, consider wearing a mask with a clear cover across the mouth so they can still read lips. A mask with a nose wire can help minimize fogging for children who wear glasses. 

Wearing a mask is an adjustment for all of us. Listen to your child’s questions, validate their concerns, and reinforce the importance of working together to create a safe and healthy environment during this challenging time. Focus on positive reinforcement and be sure to praise your children when they wear their masks correctly.

References:  https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/about-face-coverings.html
This article was written by Kate Major
As a nationally certified Physician Assistant, Kate is committed to meeting the medical needs of all children with compassion and care. She feels passionate about building connections with her patients and strives to ensure that each child feels listened to and valued. Kate speaks fluent Spanish and has worked primarily with underserved communities and refugee populations, throughout the U.S. and abroad.

Datos básicos: cómo hacer que las máscaras sean parte de la rutina de su hijo

A medida que se abren más actividades en todo el condado, es importante continuar trabajando juntos para prevenir la propagación de COVID-19. Junto con el lavado de manos y el distanciamiento social, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) recomienda que todos los niños mayores de dos años usen una máscara en público. Este es un cambio importante en el comportamiento diario y puede ser un poco difícil para algunos niños adaptarse. Para ayudar a su familia a practicar buenos hábitos con las mascarillas, hemos respondido las preguntas más comunes sobre las mascarillas y hemos proporcionado algunos consejos para que este cambio sea un poco más fácil para todos.

¿Por qué los niños necesitan usar máscaras?
Los niños pueden contraer COVID-19, pero en general, sus síntomas son leves. En algunos casos, un niño podría tener el virus sin mostrar ningún síntoma. COVID-19 se transmite fácilmente a través de acciones cotidianas como toser, estornudar o hablar. Al usar una máscara, distanciarse socialmente y lavarse las manos, su hijo está frenando la propagación de COVID 19 y desempeñando un papel importante para mantener a todos a salvo.

¿Qué hace un buen ajuste?
¡La comodidad es la clave! Una máscara que se ajusta bien es más fácil de mantener para los niños y más eficaz para reducir la transmisión de virus. Si una mascarilla le queda bien, su hijo no sentirá la necesidad de tocarse la cara para ajustarla. Una máscara bien ajustada cubre la nariz, la boca y el mentón de su hijo sin dejar espacios. Las mejores máscaras tienen al menos dos capas de tela transpirable y están aseguradas con correas elásticas alrededor de las orejas o detrás de la cabeza.

¿Cómo puedo hacer que elegir una máscara sea divertido?
Involucre a su hijo permitiéndole elegir una máscara con un patrón divertido, sus personajes favoritos o el logotipo de su equipo deportivo favorito. Como actividad familiar divertida, pueden hacer y decorar máscaras juntos en casa. El CDC ha proporcionado patrones de costura y sin costura para máscaras caseras aprobadas.

¿Cuántas mascarillas necesita mi hijo?
Para un niño que va a la escuela todos los días, es importante tener una mascarilla limpia cada mañana. Cada niño debe tener de tres a cuatro máscaras reutilizables y no deben compartir ni intercambiar máscaras entre ellos. Las máscaras deben lavarse con agua caliente y secarse a fuego alto después de cada uso.

¿Qué pasa si mi hijo se resiste a usar una máscara?
Hable con su hijo sobre por qué es importante usar una máscara. Explique el virus y cómo se propaga utilizando un lenguaje simple y neutral que transmitirá la seriedad de COVID-19 sin asustarlos. Exprese que están ayudando a su comunidad a mantenerse segura al usar la máscara. Al usar su propia máscara, estará modelando un comportamiento saludable y sus hijos lo notarán.

¿Qué puedo hacer para ayudar a los niños más pequeños con las máscaras?
Los niños más pequeños pueden tardar más en aprender cómo y cuándo usar una mascarilla. Puedes normalizar el uso de máscaras usándolas durante el juego. Practique el uso de máscaras en casa mientras juega al escondite, o coloque una máscara en sus muñecos y peluches favoritos. A medida que el uso de máscaras se convierta en una rutina para los niños pequeños, se adaptarán y seguirán las instrucciones. Recuerde que los niños menores de dos años no deben usar máscaras.

¿Qué pasa si mi hijo tiene desafíos únicos relacionados con el uso de una máscara?
Para los niños con problemas sensoriales, asegúrese de que la tela sea suave y considere usar una diadema con botones para asegurar la máscara. Si su hijo tiene problemas de audición o es sordo, considere usar una máscara con una cubierta transparente en la boca para que aún pueda leer los labios. Una máscara con un alambre nasal puede ayudar a minimizar el empañamiento en los niños que usan anteojos.

Usar una máscara es un ajuste para todos. Escuche las preguntas de su hijo, valide sus preocupaciones y refuerce la importancia de trabajar juntos para crear un ambiente seguro y saludable durante este tiempo desafiante. Concéntrese en el refuerzo positivo y asegúrese de elogiar a sus hijos cuando usen sus máscaras correctamente.

Recurso: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/about-face-coverings.html 
Este artículo fue escrito por Kate Major 
Como asistente médico certificado a nivel nacional, Kate se compromete a satisfacer las necesidades médicas de todos los niños con compasión y cuidado. Se siente apasionada por establecer conexiones con sus pacientes y se esfuerza por asegurarse de que cada niño se sienta escuchado y valorado. Kate habla español con fluidez y ha trabajado principalmente con comunidades desatendidas y poblaciones de refugiados en los EE. UU. Y en el extranjero.